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Adolescentes, redes sociales y riesgos

Las redes sociales pueden definirse como plataformas o sitios web, cuya finalidad es crear comunidades en línea, donde las personas comparten su perfil personal con otros usuarios, con los que se intercambia información mediante servicios de mensajería, publicación de fotografías y videos, entre otras aplicaciones, buscando formar relaciones interpersonales a nivel virtual.

Estas plataformas pueden generar una variedad de beneficios para la población, entre los que destacan: la creación de páginas web o blogs que promueven elementos educativos, sentimientos de competencia, promoción y prevención en salud, apoyo en logros académicos, como también ser un espacio donde se refuerzan las relaciones interpersonales. Sin embargo, también las redes sociales posibilitan en ocasiones la exposición a ciertos riesgos, los cuales son más evidentes en la población adolescente debido a la mayor vulnerabilidad que trae consigo esta etapa vital. No se puede excluir el hecho de que es una etapa en la cual el adolescente se encuentra configurando su identidad, y junto con ello hay una búsqueda de aceptación y filiación al grupo de pares. Lo anterior, sumado a mayores niveles de impulsividad y a una menor capacidad de abstracción cognitiva, generan un caldo de cultivo para la emergencia de conductas arriesgadas en redes sociales, donde no se visualizan las consecuencias de las acciones.

Un área que puede verse afectada negativamente al utilizar las redes sociales es el área de la sexualidad. Entro los riesgos que ocurren, se destacan dos fenómenos: sexting y grooming. El primero consiste en el envío de contenidos sexuales, como fotografías, videos entre otros, generalmente elaborado por el adolescente. El material es enviado voluntariamente en un marco de confianza con otro adolescente. Sin embargo, existe la posibilidad de que los contenidos sexuales sean difundidos de manera intencional o accidental por parte del tercero involucrado. Si este es el caso, el adolescente queda expuesto tanto física como emocionalmente al conjunto de su red social, lo cual daña fuertemente su autoimagen, afectando en su proceso de formación de identidad. Por su parte, el grooming ocurre cuando un adulto se acerca amistosamente a un adolescente por medio de las redes sociales, con la finalidad de generar confianza en el adolescente para que envíe contenidos sexuales o el mismo adulto pueda generar el material mediante la cámara del computador. Posteriormente, existen amenazas del abusador de compartir las imágenes o videos si la víctima no continúa con el envío de material o si no acepta reunirse en persona con el adulto. Esto puede generar un grave daño emocional, y en ocasiones posibilita la emergencia de cuadros depresivos, ansiosos o trastorno de estrés postraumático.

En síntesis, se puede concluir que los adolescentes al emplear las redes sociales pueden quedar expuestos a una serie de riesgos, ya sea tanto en el área sexual, psicológica, como social, y además existe gran exposición de la privacidad, por lo que se afecta la integridad física como psíquica de la persona. Debido a los riesgos que conllevan el uso de redes sociales, es clave que los adultos generen una relación de confianza con los adolescentes, supervisen y eduquen sobre los peligros a los que se exponen utilizando estas plataformas, y puedan direccionar hacia una utilización sana y beneficiosa de estas redes.

ENG

Teenagers, social networks and risks

23 January 2020

Social networks can be defined as platforms or websites, which are intended to create online communities, where people share their personal profile with other users, with whom they exchange information through messaging services, photo and video publication, among other applications, seeking to form interpersonal relationships at a virtual level.

These platforms can generate a variety of benefits for the population, among which are: the creation of web pages or blogs that promote educational elements, feelings of competence, health promotion and prevention, support for academic achievement, as well as being a space where interpersonal relationships are strengthened. However, social networks also make it possible on occasion to be exposed to certain risks, which are more evident in the adolescent population due to the greater vulnerability that this vital stage brings with it. It cannot be excluded that this is a stage in which the adolescent is shaping his or her identity, and along with this there is a search for acceptance and affiliation to the peer group. This, added to higher levels of impulsivity and a lower capacity for cognitive abstraction, generates a breeding ground for the emergence of risky behaviors in social networks, where the consequences of actions are not visualized.

One area that can be negatively affected by the use of social networks is the area of sexuality. Among the risks that occur, two phenomena stand out: sexting and grooming. The first consists of sending sexual content, such as photographs, videos, among others, generally produced by the adolescent. The material is sent voluntarily in a trusting framework with another adolescent. However, there is the possibility that the sexual content is spread intentionally or accidentally by the third party involved. If this is the case, the adolescent is exposed both physically and emotionally to the whole of his or her social network, which strongly damages his or her self-image, affecting the process of identity formation. On the other hand, grooming occurs when an adult approaches an adolescent in a friendly way through social networks, with the purpose of generating trust in the adolescent to send sexual content or the same adult can generate the material through the computer camera. Subsequently, there are threats from the abuser to share the images or videos if the victim does not continue to send the material or if he or she does not agree to meet in person with the adult. This can cause serious emotional damage, and sometimes makes it possible for depressive, anxious, or post-traumatic stress disorder to emerge.

In summary, it can be concluded that when adolescents use social networks they can be exposed to a series of risks, whether in the sexual, psychological, or social areas, and in addition there is great exposure to privacy, which affects the physical and psychological integrity of the person. Due to the risks involved in the use of social networks, it is essential that adults generate a relationship of trust with adolescents, supervise and educate about the dangers to which they are exposed by using these platforms, so that they can guide towards a healthy and beneficial use of these networks.

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