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Automedicación en Pandemia

Por Francisca Morales



Frente a la crisis sanitaria, SENDA (Ministerio del interior y seguridad pública, 2020), advierte sobre un aumento de la automedicación de psicofármacos después del inicio de la pandemia.


Entenderemos la automedicación como aquellas situaciones en donde se extiende o acorta el período de tiempo recetado de un medicamento, se aumenta o disminuye la dosis, o deciden tomar fármacos sin prescripción médica como los psicofármacos, sin tener en consideración las consecuencias de la automedicación.


Los psicofármacos se caracterizan por actuar sobre el sistema nervioso central de la persona, provocando alteraciones temporales en los procesos cognitivos, es decir, en la percepción, en el estado de conciencia, estado de ánimo y comportamiento, son medicamentos utilizados por lo general para enfermedades de salud mental. En Chile, se reporta que -en contexto pandémico- los psicofármacos que más se consumen son los tranquilizantes, estimulantes, antidepresivos y analgésicos y antitusivos opioides.


Tomando en cuenta esto es que surge mencionar las consecuencias que aparecen al automedicarse psicofármacos de este tipo, que se relacionan al porqué el acceso a ellos es por medio de receta médica retenida y no es de libre venta.


Los efectos adversos de su ingesta, sobre todo en un consumo excesivo y prolongado, se relacionan a la tolerancia que se genera al consumirlos frecuentemente, generando adicción y/o dependencia. También se observan daños a nivel cerebral, al sistema nervioso central, la aparición de psicosis, trastornos de la personalidad, y riesgo de suicidio sobre todo cuando se consume en conjunto de alcohol u otras drogas. Los efectos más visibles se observan en dificultades en el sueño, estado de ánimo irritable, crisis de pánico, sintomatología depresiva y alteraciones motoras y de memoria. Por último, se visualizan interacciones con otros medicamentos (como antihipertensivos, anticonvulsivantes), ya sea con la aparición de efectos adversos o potenciando su efecto, y también puede aumentar la toxicidad de otros tratamientos (como diabetes, hipertensión).


Pero ¿Cuál es el motivo de su consumo no prescrito?. El estilo de vida que llevamos, en conjunto con la crisis sanitaria que estamos viviendo, hace que nos encontremos expuestos a niveles más elevados de estrés y ansiedad y puede parecer la forma más rápida de enfrentar el día a día. Además, también tiene gran influencia la cultura del medicamento que está instalada en Chile, que hace creer que todo se soluciona con medicamentos.


La automedicación de psicofármacos afecta a nivel físico, cognitivo y emocional y su práctica manifiesta un aumento debido al contexto al cual nos enfrentamos, considerándose un problema de salud pública, ya que considera un riesgo para la salud de las personas. Ahora que ya sabes las implicaciones de este fenómeno, se recomienda que si se manifiestan síntomas que no dejan rendir bien el día a día (como estrés, ansiedad u otra sintomatología), se recurra a consultar a un médico, más específicamente realizar una evaluación y tratamiento psicológico y/o psiquiátrico ya que así se consideran las particularidades y necesidades de cada persona.


Self-medication in pandemic


Faced with the health crisis, SENDA (Ministry of the Interior and Public Security, 2020), warns of an increase in self-medication of psychotropic drugs after the start of the pandemic.


We will understand self-medication as those situations in which the prescribed period of time of a medication is extended or shortened, the dose is increased or decreased, or they decide to take non-prescription drugs such as psychotropic drugs, without taking into account the consequences of self-medication.


Psychotropic drugs are characterized by acting on the central nervous system of the person, causing temporary alterations in cognitive processes, namely, in perception, in the state of consciousness, mood and behavior, they are drugs generally used for diseases mental health 2. In Chile, it is reported that -in a pandemic context- the psychotropic drugs that are most consumed are tranquilizers, stimulants, antidepressants and opioid analgesics and antitussives.


With this in mind, it is necessary to mention the consequences that appear when self-medicating psychotropic drugs of this type, which are related to why access to them is by means of a withheld medical prescription and is not for free sale.


The adverse effects of their intake, especially in excessive and prolonged consumption, are related to the tolerance that is generated when consuming them frequently, generating addiction and / or dependence. Damage to the brain, the central nervous system, the appearance of psychosis, personality disorders, and the risk of suicide are also observed, especially when consuming alcohol or other drugs together. The most visible effects are seen in sleep difficulties, irritable mood, panic attacks, depressive symptoms, and motor and memory alterations. Finally, interactions with other medications (such as antihypertensives, anticonvulsants) are visualized, either with the appearance of adverse effects or enhancing their effect, and the toxicity of other treatments (such as diabetes, hypertension) can also increase.


But, what is the reason for its non-prescribed consumption? The lifestyle we lead, together with the health crisis that we are experiencing, causes us to find ourselves exposed to higher levels of stress and anxiety and may seem like the fastest way to face our day to day. In addition, the culture of medicine that is installed in Chile also has a great influence, which makes people believe that everything can be solved with medicines


Self-medication of psychotropic drugs affects the physical, cognitive and emotional level and its practice shows an increase due to the context we face, considering it a public health problem, since it considers a risk to people's health. Now that you know the implications of this phenomenon, it is recommended that if symptoms that do not allow you to perform well from day to day (such as stress, anxiety or other symptoms), you consult a doctor, more specifically perform an evaluation and psychological and / or psychiatric treatment since the particularities and needs of each person are considered in this way.






Referencias / References

1 Senda (2020). Encuesta online efectos del COVID-19 en el uso de alcohol y otras drogas en Chile.


2 Droguettan N., Vidala, C., Medina, B. y Hoffmeister, L. (2019). Factores asociados al consumo de psicofármacos sin receta en Chile: estudio descriptivo basado en la Encuesta Nacional de Consumo de Drogas en Población General. Medwave


3 (2020, Julio). Automedicación en pandemia: los riesgos de consumir tranquilizantes. Períodico USS. Versión online. Edición nº 27.

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